Теодор Драйзер в “Американской трагедии” писал: “Какая польза человеку, если он весь мир приобретет, а душу свою погубит?”. В этом конфликт и главного героя, и общества, стремящегося к жизни в материальном и духовном благополучии. Именно из этого человеческого желания в 20 веке вырос феномен американской мечты. 

Похожее изображение

Что за зверь такой?

Американская мечта — идеал свободы или возможностей, который был сформулирован “отцами-основателями”; духовная мощь нации. Если американская система — это скелет американской политики, то американская мечта — её душа.

Так сказано в “Политическом словаре” Уильяма Сефайра. Если говорить менее патриотичным языком, американской мечтой называют жизненные ориентиры американцев – духовные и материальные. Кто-то однажды придумал, что значит “жить хорошо”, и эта идеальная картинка засела в общественном сознании США, стала одновременно сильной мотивацией и разрушительным фактором.

Сам термин ввел в обиход Джеймс Адамс, употребив его в своем трактате 1931 года “Эпос Америки”, написанном во времена Великой депрессии:

…американская мечта о стране, где жизнь каждого человека будет лучше, богаче и полнее, где у каждого будет возможность получить то, чего он заслуживает

Только Адамс предостерегает от того, чтобы ждать от американской мечты слишком уж обильных материальных благ. Другими словами, “более богатая жизнь” – совсем не обязательно жизнь богача.

Похожее изображение

Сделай себя сам

Тот, кто воплотил эту мечту в реальность, как правило, является “self-made person” – человеком, добившимся успеха в жизни самостоятельным упорным трудом. Такими были и иммигранты, приезжавшие в США в поисках лучшей жизни. Они сматывались из стран, где была жёсткая сословная система, ограничивавшая социальную мобильность – это и сделало их приверженцами философии свободы личности и свободного предпринимательства. Да, свобода – один из компонентов этой размытой, до сих пор точно не определенной структуры. Что еще туда входит?

Похожее изображение

Дельцы от Бога

Национальный этос США, в котором свобода включает обещание процветания и успеха для каждого, базируется на идеях Декларации независимости США о том, что люди созданы равными и Творцом наделены “определенными неотчуждаемыми правами, включая жизнь, свободу и стремление к счастью”. Но чтобы яснее понять суть американской мечты, стоит взглянуть на то, чем американцы пользуются каждый день – на деньги. Долларовая купюра прячет три  важных надписи:

E pluribus unum – “Из всех – один”. Это классическая идея демократии, берущая корни из Древней Греции, идеал равенства всех перед законом вне зависимости от этнического происхождения и социального положения.

Novus Ordo Seclorum – “Новый порядок веков”. Соединенные Штаты были основаны не только из-за споров колонистов с Великобританией по поводу налогов, но и из-за идей справедливости и свободы. Объявляя независимость от Британии, а затем разрабатывая первую в мире письменную конституцию, отцы-основатели по сути создавали новые нацию и порядок с нуля. Это потребовало большого оптимизма, воображения, решимости и действительно много мечтаний.

Annuit Coeptis – “Он одобрил наши усилия” (Он – Бог). Этот девиз наиболее ярко раскрывает американскую мечту по своей сути. Он подразумевает, что в Соединенных Штатах есть что-то исключительное, что действия американцев имеют какую-то божественную санкцию. Смело? Да, пожалуй. Но это одна из мотиваций пахать и строить свое будущее.

Дом, сын, все дела

Идеология – это, конечно, хорошо, но что есть мерило исполнения американской мечты? В физическом воплощении это часто собственность на дом, пара машин на семью, два-три ребенка, которые после школы ходят в разные секции. Словом, типичная американская ячейка общества, живущая чуть богаче, чем в других развитых государствах. За примерами далеко ходить не нужно: вспомним тех же Симпсонов.

Но условия жизни мидлкласса недолго были эталоном хорошей жизни. В 50-х  производство ситкомов переместилось из Нью-Йорка в Калифорнию – в традиционный сеттинг американской солнечной идиллии, – и при­мерно тогда же именно сериал стал для мил­лионов американских семей архетипом безмятежного житейского счастья. Так американская мечта деградировала до потребительской мании начала 21 века.

Ожидание VS реальность

Идеи объединения и процветания американского общества, идеи о стране, которая будет подавать пример всему миру, превратились в идею об “американской исключительности”. Словосочетание “средний класс” вдруг стало оскорбительным, люди начали стремиться к более богатой жизни, чем у соседа, влезать в долги ради престижа. Но, слава бургерам, сейчас дилемме “жить в пентхаусе или сдохнуть на помойке” есть место разве что в голове Дональда Трампа или в текс­тах ­рэперов.

На место идее о том, что каждое новое поколение должно жить лучше предыдущего, постепенно приходит идея преемственности: поддержание достойного уровня жизни от поколения к поколению. Американская мечта требует труда, но не 80-часовой рабочей недели; предполагает собственный дом, но не пожизненное ипотечное рабство; требует образования, но не лишает детей детства. И если сохранится ощущение открытых дверей и равных возможностей, будет всем счастье. 

Автор: Виктория Радисева

Читай БАНЗАЙ в Telegram